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Bellator 198 : Fedor vs Mir, Champion du Pride et l’UFC

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Bellator 198 : Fedor vs Mir, Champion du Pride et l'UFCPar Mika Quand l’ancien champion du Pride FC rencontre l’ancien champion de l’UFC, nous avons forcément un brin de nostalgie.
La légende Russe, Fedor Emelianenko (36-5) affrontera Frank Mir (18-11), le 28 avril prochain à l’Allstate Arena de Rosemont, petite ville de 4200 habitants près de Chicago dans l’Illinois. Ce combat aura lieu dans le cadre du quart de finale du «Bellator Grand Prix» dans la catégorie cruiserweight. C’est LE gros événement du Bellator en ce printemps, avec un matchmaking qui a une bonne grosse décennie de retard.
Nous n’allons pas nous mentir, les deux hommes ne sont plus aux sommet de leurs arts depuis plusieurs années.
Fedor a absolument tout balayer sur son passage entre 2000 et 2010 en signant 32 victoires en 33 combats. En effet, Le Russe aura fait trembler le monde du MMA jusqu’à ses 3 défaites consécutives avant la limite devant Werdum, Big Foot et Dan Henderson lors de son passage au Strikeforce en 2011. La fin du règne fut définitivement signé.

Des débuts ratés avec le Bellator pour Fedor

Fedor Emelianenko avait complètement manqué ses débuts avec le Bellator en s’inclinant par KO au premier round face à Matt Mitrione (13-5) lors du Bellator 180 en juin 2017. Ce soir là, le Russe n’était que l’ombre de lui même, le manque de rythme suite à une longue année d’inactivité en compétition lui aura sans doute été fatal. A noter tout de même que le dernier empereur restait sur 5 victoires consécutives contre de moyennes oppositions avant cette déconvenue.
De son coté, Frank Mir effectuera sa grande première au Bellator après 27 combats avec L’UFC. L’Américain affiche un parcours en dents scie où il a alterné les bonnes et les moins bonnes prestations, surtout depuis 2012, où son palmarès est de seulement 2 succès en 8 apparitions. Pour sa défense, Mir n’a affronté que des ténors de la catégorie comme Hunt, Arlowski, Barnett, Cormier ou Dos Santos.

Qui est le favori de cette affiche ?

Il est très difficile de prévoir le futur et d’avoir une analyse pertinente sur le sujet tant les scénarios probables sont nombreux. Ceci étant dit, il se pose une véritable question, celle de savoir dans quelle état de forme physique et mental se trouve Frank Mir après deux ans d’absence. Sa dernière sortie en mars 2016 s’était soldé par un KO dés la premières reprise face au super Samoan, Mark Hunt. Concernant Fedor, c’est également le grand flou. Lui qui a fourni sa dernière grande prestation face à Pedro Rizzo au M-1 en 2012…
Les paris sont donc ouverts et chacun se fera son propre pronostic sur l’issu du débat. Ce qui est certain, c’est que nous suivrons avec un plaisir fou ce match !

Fight card

Fedor Emilianenko (36-5) vs Frank Mir (18-11)
Emmanuel Sanchez (16-3) vs Sam Sicilia (16-8)
Rafael Lovato Jr. (7-0) vs John Salter (15-3)
Neiman Gracie (7 -0) vs Javier Torres (10-3)
Dillon Danis (début pro) vs Kyle Walker (2-4)
Mandel Cameron (4-3) vs PJ Cajigas (6-6)
Dan Stittgen (12-5) vs Mark Stoddard (15-9)
Eric Wisely (27 -9-1) vs Morgan Sickinger (20-10)
Matt Paul (2-2) vs Brian Booth (4-3)
Joey Diehl (11-9) vs Nate Williams ( 27-17)
Tom Shoaff (8-3) vs Mike Budnik (13-4)
James Bennett (début pro) vs Dustin Stusse (début pro)
Asef Askar (1 -0) vs Andrew Johnson (début pro)
Corey Jackson (3-0) vs Adil Benjilany (3-1, 1 NC)
Tom Angeloff (6-5, 1 NC) vs Sultan Umar (5-2)
Adam Maciejewski (13-6-1) vs Robert Morrow (21-21-1)

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Glory : Mickael Palandre, se révèle et intègre le Top 10 !

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S’il y a un boxeur qui a marqué le Glory à Paris le week-end passé, c’est bien Mickael Palandre qui a donné bien des leçons en 3 rounds de 3 minutes. Bien sûr que Wlad Tuinov était le favori de cette rencontre mais il fallait être ignorant pour ne pas voir la possibilité d’une victoire en faveur du français. En même c’est un sport national chez nous que de « dézinguer » un boxeur là où la solidarité devrait être de mise autour de lui.

Palandre et sa team ont fait fi de tour pour répondre sur le ring, rien que sur le ring. Les rois du clavier n’ont pu que constater que « Mikk » n’était pas là par hasard. Par le passé il avait déjà battu des solides comme le russe. Gaëtan Dambo, Yazid Boussaha sont de ceux-là. Palandre a une qualité maîtresse dans sa panoplie de boxeur : un mental à toute épreuve. Cette force de caractère lui a servi tout au long du match qu’il a mal démarré.

Mais quel retour dans la deuxième reprise où ses frappes en zone basse et médiane ont été efficace sans oublier ses genoux. Malgré les missiles des deux mains de Tuinov, le pensionnaire du BT 42 a boxé en patron, imposant sa distance et son rythme ce qui n’était pas au goût de son rival qui s’énervait à la minute de repos. Palandre s’est transcender durant le match poussé par les siens, motivé à l’idée de gagner et gravir les échelons.

Le Glory l’a bien compris et l’a intégré dans le Top 10 des -70kg (il est classé challenger numéro 9). C’est une belle récompense qui plus est méritée pour le français qui voit que le travail porte ses fruits même si le plus dur reste à venir. Il a franchi un cap mais il y a encore du chemin à faire.

Mickael est nié entouré avec Irwyn Baltazar Dias qui sait se montrer patient. La leçon à retenir de ce que réalise Palandre actuellement est là : il faut construire et ne pas se précipiter en écoutant le chant des sirènes. Les faits donnent raison au duo et leur team qui n’ont pas fini de faire parler d’eux !

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Doumbe, Meksen le règne sans partage !

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Crédit Photo : James Law, Glory Sports International Indéniablement, le règne est sans partage pour Cédric Doumbe comme pour Anissa Meksen. Ces deux-là sont au sommet de leur art et maîtrisent parfaitement leur sujet à tel point qu’il est devenu très difficile de leur trouver un challenger digne de ce nom.

Qui peut battre Cédric Doumbe ?

Après son impressionnant succès face à Alim Nabiyev au Glory 66, Cédric Doumbe a franchi un cap en entrant un peu plus dans la légende. Jamais un boxeur n’avait connu une ascension aussi fulgurante. Homme de caractère mais surtout homme de séduction, Cédric a su apprendre de ce qu’il fait pour pouvoir grandir. Il a repoussé tous les codes imaginables et ouvert une nouvelle voie aux combattants de la génération qui suit. Car plus que jamais, de la communication à son style devenu terriblement efficace (sur ses 5 derniers combats il en a remporté 4 avant la limite), il s’est métamorphosé pour devenir une machine de combat ultra-perfectionnée. Il maîtrise tout parfaitement et soigne chaque détail de ce qu’il entreprend ce qui impose une capacité d’analyse poussée à son paroxysme. Physiquement, mentalement il n’est plus le même homme et de toute évidence, même si le ring ne met pas à l’abri d’une surprise, il n’a pas de rival qui puisse le renverser actuellement. Cette situation force à l’interrogation. Quel peut être l’avenir de Cédric ? Il est à un stade où il a battu les meilleurs de sa catégorie. Il jouie désormais d’un statut à part avec cette ceinture des welters qui ne le quitte plus.

C’est un combattant phare du Glory qui génère une véritable interaction avec le public (samedi soir en l’espace de quelques minutes, il a réalisé un nombre conséquent de photos avec les fans sous le charme de celui qui allait devenir quintuple champion du Glory). Quoi qu’il en soit, l’avenir est doré pour Cédric Doumbe qui est bel et bien la grande star française dont le pieds-poings avait besoin.

La dimension Meksen

Pour Anissa Meksen les choses sont quelques peu différentes même si elle aussi affiche une maîtrise du ring inégalée à ce jour. Anissa a ouvert des portes en prenant la ceinture du Glory et en la conservant aussi longtemps. Après avoir battu tous ses challengers, elle se retrouve sans rivales à sa hauteur et la tâche est ardue de lui trouver des boxeuses dignes de ce nom et qu’elle n’a pas déjà battu. Sa plus grande force est sa détermination sans faille. C’est quelque chose que l’on voit souvent dans les autres disciplines sportives, un peu moins en pieds-poings où la carrière est plus accessible. Meksen se distingue en cela mais aussi de part son expérience (elle affiche 120 combats environ). Le Glory va devoir remuer ciel et terre pour lui trouver des challengers crédibles car elle a déjà battu tout le Monde. A 31 ans, Anissa est au sommet de son art et elle est partie pour durer. Les challenges n’ont jamais été un obstacle car après la savate boxe française, c’est en muay thai qu’elle s’est illustrée. Elle s’est essayée à la boxe où elle a pris le titre de championne de France, elle peut donc envisager sereinement son avenir. C’est une boxeuse incontournable du Glory, elle est même fer de lance des féminines. Meksen connaît bien les circuits et leur fonctionnement (elle a remporté le Enfusion et fait une finale au Kunlun Fight). Elle a apporté une nouvelle dimension à la boxe féminine et susciter bien des carrières. A chaque période sa championne même si de ce côté là, elle réalise ce que personne ou peu avait réalisé avant.

La difficile mission du Glory

Le Glory va devoir faire des efforts colossaux pour dynamiser ces catégories pour les rendre toujours plus attractive et sortir des combats comme ceux de samedi soir. La concurrence est rude avec le One Championship, l’Enfusion etc…. même si certaines de ces organisations n’ont pas les moyens du circuit de Pierre Andurand, elles agissent de plus en plus avec des contrats pour conserver leurs boxeurs. La difficile mission du Glory est de recruter des boxeurs les faire évoluer rapidement pour en faire des challengers crédibles et capables de battre des champions tels que Cédric Doumbe et Anissa Meksen. Et pour l’instant, nous ne sommes pas loin du mission impossible !

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